空客展出全球第一架3D飞机,它不是模型

全球第一架3D打印飞机THOR出现在柏林舍内费尔德机场的国际航空航天博览会空中客车展台
全球第一架3D打印飞机THOR出现在柏林舍内费尔德机场的国际航空航天博览会空中客车展台

2016年6月1日,全球第一架3D打印飞机THOR出现在柏林舍内费尔德机场的国际航空航天博览会空中客车展台。

柏林航空航天博览会上,迷你飞机Thor在四周各式各样的巨型喷气式飞机当中显得特别矮小——空中客车(Airbus)公司出品的这一微型奇迹是全球首架3D打印飞机。

没有窗户,重量只有21千克,长度不到4米,这家名叫Thor的飞机——Thor是“Test of High-tech Objectives in Reality”(现实中高科技目标试验)的缩写——看起来就像一个大型的白色飞机模型。

然而对于欧洲航空业巨头空中客车来说,这架小型无人驾驶螺旋桨飞机是飞往未来的探索者——在未来的航空业里,3D打印技术有望能够节省时间、燃油和资金。

“我们用它来试验3D打印技术的潜能界限,”空中客车的Thor项目负责人德特列夫·科宁戈斯基(Detlev Konigorski)在柏林舍内费尔德机场举行的国际航空航天博览会上说道。

“我们想看看能否用3D打印制造整个系统,而不是单个零件,从而加快开发流程。”

在Thor里,不是用聚酰胺材料打印的只有那些电子元件。

只有电子元件没有使用聚酰胺材料

Thor的首席工程师贡纳尔·哈泽(Gunnar Haase)称赞这架小飞机“飞行得很出色,而且十分平稳”,去年11月他在德国北部城市汉堡完成了Thor的首次试飞。

更轻,更快,更便宜

3D打印技术已经被空中客车和它的美国冤家波音所使用,这两家公司的巨型客机——空客A350和波音B787梦想飞机——当中均有3D打印零件。

“打印零件的优势在于无需工具,而且制造极为迅速,”精通这种新技术的延斯·亨茨勒(Jens Henzler)介绍道,他供职于巴伐利亚州的霍夫曼创新集团(Hofmann Innovation Group)。

生产的金属零件也能比之前轻30%到50%,而且制造过程中几乎没有材料浪费,亨茨勒补充道,他是霍夫曼工业原型(Hofmann Industrial Prototyping)公司的总经理。

天空不是这项技术的极限——工程师们还准备把它用在太空领域。

欧洲航天局(ESA)计划2020年发射的阿丽亚娜6型火箭将采用大量的打印零件。

“这降低了大量的零件制造成本,” 空中客车集团和赛峰(Safran)集团合资公司Airbus Safran Launchers首席执行官阿兰·沙姆(Alain Charmeau)表示。

阿丽亚娜6型火箭造价或许只有上一代阿丽亚娜5型火箭的一半,一部分功劳要算在3D打印零件身上。

“激进的创新”

新型3D打印机可以打印最长可达40厘米的零件,大多数情况用于实现极为复杂的设计。

沙姆表示,空中客车正在测试如何打印一个引擎的喷油器部件,目前该部件需要由270个单独零件组装而成。

“使用3D打印技术,只需要制造三个零件,”他告诉AFP。

除了成本降低以外,3D打印还有助于保护生态环境——更轻的飞机所使用的燃油也就越少,排放的污染物也就越少。

德国绿党智库海因里希·伯尔基金会(the Heinrich Boell foundation)会长拉尔夫·富克斯(Ralf Fuecks)认为,由于未来20年空中交通量预计将翻番,减少航空行业碳排放的“关键在于相对较短的时间内完成激进的技术创新。”

他在柏林航展的一个会议宣称,3D打印肯定能在其中扮演重要角色。空中客车总裁托马斯·恩德斯(Tom Enders)也参加了这次会议。

根据德国高科技联盟Bitkom对102家航空领域厂商的调查,航空行业已经认同了3D打印的好处。

大约70%的受访者认为,到2030年飞机零部件可以直接在机场打印,51%受访者预测,届时整个飞机都可以采用3D打印制造。

作者:航空制造网

相关文章

[航家]欧阳杰:天津机场航空辐射圈 一路向北拓展

4月,天津机场将正式开通北京南站的城市候机楼。

智能制造已成大势!四大体系标准支撑航空智能制造

航空信息化标准是航空行业标准的重要组成部分,是为规范航空行业在信息技术及其应用、信息化管理等范畴中的工作所制定和遵守的一系列可重复使用的规则、导则或特性文件。

飞行员坐过山车也会怕?

有什么好奇怪的呀,哼!

世界最大螺旋桨飞机:俄安-22轻松运两架直升机

安-22是前苏联的远程重型军用运输机,是人类历史上制造过的最大的螺旋桨推进的飞机,运送部队和大尺寸、大重量的军事装备。

无人机飞手:“老人”赚得多 懂操作能维修才合格

我每天起床的第一件事就是查看是否获批飞行空域,如获批以后立刻进行飞行器安全检查。

uber被查 一键呼叫直升机服务还靠谱吗?

一键呼叫直升机服务还靠谱吗?