忘掉PC和手机!无人机才是RealSense的未来

对于不少业内人士和科技爱好者来说,RealSense并不陌生也确实代表着未来,但其显然也并不是一个特别“流行”的技术。
对于不少业内人士和科技爱好者来说,RealSense并不陌生也确实代表着未来,但其显然也并不是一个特别“流行”的技术。

无人机联盟

对于不少业内人士和科技爱好者来说,RealSense并不陌生也确实代表着未来,但其显然也并不是一个特别“流行”的技术。实际上,这项已经投下4年血本研发的次世代黑科技,的确未能很快的风靡PC世界,这是其当初主推的使用场景。

为此,《福布斯》杂志曾对这一技术在实际应用上的困境给出了一个相当精准评价:炫酷的PC深度感知和3D扫描技术被囿于用户的办公桌。换言之,在很长一段时间内,以RealSense为代表的一系列同类技术似乎选错了发展的主路径。

那么,正确的方向在哪里呢?

日前,英特尔新技术事业部副总监兼感知计算事业部总经理鲍克勤在北京接受了智东西(公众号:zhidxcom)的专访,这也是智东西(公众号:zhidxcom)在最近三个月内第二次就这一技术对话英特尔RealSense的负责人。此前,我们曾在旧金山举行的英特尔IDF信息技术峰会上与这一项目的中国负责人汤振宇有过深入的交流。

不过,与此前的采访和展示中多聚焦于PC和基于Project Tango的移动终端的应用不同,在这次的交流中,英特尔把重点放在了无人机。

首先,我们来看一段视频。

这段视频出自今年的美国CES大展,英特尔首次展示了其基于RealSense技术的无人机“避让绝技”:

在现场展示中,无人机在当有人靠近时可以自行避开,而不需要再获得操作人员指令后才做出应急反应。

这样的动作基于的是RealSense的技术原理。简单来说,其可以利用自身的红外发射器向目标物“主动打光”,通过捕捉和定位光的扭曲变化自动计算并构建出覆盖区域内的三维模型,并借助自身的处理器完成基础数据的整合、借助搭载设备的处理器进行更复杂的操作,比如在无人机上最为核心的一项“技能”——对于距离的判断。

P.S. 死理派看过来,关于RealSense技术的全面解析,在“智东西”公众号回复关键词“英特尔”获取。

“现在无人机有时候可能会撞到一个什么东西,如果集成了实感技术,装上了3D扫描仪之后,它就跟鸟一样在天空中自由飞行,不会撞到任何物体,因为它有距离感。”鲍克勤解释称,“普通的摄像头是没有距离感的,它没有深度的,它不知道离这个树有多远。但是有了3D摄像头之后,它跟鸟的双眼一样,它会知道绕开这个树,大家从来没有看得到一只鸟飞着飞着就撞到树上了。”同时,其也可以被用来跟踪人。“比如说你自己滑雪从山坡上面滑下来,无人机可以跟踪你,把整个滑雪镜头拍下来。”

“我们在加州的树林中做过实验,用集成了3D摄像头的无人机在树林当中飞,看它会不会撞到树。”鲍克勤对此显得很有把握,而智东西(公众号:zhidxcom)也拿到了这一演示视频。需要说明的是,在此之前,由于图像识别技术和光线的原因,大多数拥有自动飞行功能的无人机并不具备在树林中飞行的能力;同时,也少有操作人员能有这样的技术在这一场景中操控无人机。

搭载英特尔RealSense实感3D摄像头的无人机的树林试飞:

在视频中,我们可以看到试飞的无人机搭载了6台RealSense实感3D摄像头。对此,汤振宇也做了详细说明,其表示RealSense对于无人机可以支持1至6台3D摄像头,“如果你只安装1个传感器,它其实对于基本的应用已经足够用了,无人机本身会转,它对周围有一个感知。”但是,如果是360度全景无死角的捕捉,就需要装上6个了。

而回到这一技术本身,无独有偶,就在上周六,智东西(公众号:zhidxcom)总编国仁在天津举行的第8届全国大学生软件创新大赛担当嘉宾评委时也看到了一个“学院派”的基于RealSense技术的无人机项目——几位来自山东大学的大学生将虚拟现实眼镜和英特尔的实感技术相融合,操作人员在佩戴虚拟现实眼镜后,不仅可以通过第一视角来飞行,还能够通过3D摄像头捕捉手势,在画面里直接操控无人机飞行。

据这几位大学生“开发者”介绍,这一项目的实现成本其实很低:一台AirDrone的无人机(这是一个给iPhone设计的遥控玩具,也是目前能编程的最便宜的飞行器之一),一个可以框入手机的虚拟现实眼镜(成本不到200元),一部手机,一台配有RealSense实感3D摄像头的PC就构建成了整套系统。最终,这个项目获得了二等奖。

实际上,不论是那些在树林中自由穿梭的专业无人机,还是大学生们低成本的新创意。PC时代之后的英特尔似乎已经找到了另一条新的且靠谱的方向,而连接二者便是RealSense。这样的结论也许在1年前来看甚是超前,但如今却是如此的顺理成章。

不仅是在技术层面,英特尔在资本上也已经做出了一系列行动。

今年8月,英特尔耗资6000万美元投资了Yuneec,这家成立于1999年、总部设于上海、员工接近2000人、主攻海外市场的无人机厂商被外媒看作是大疆创新的有力竞争对手。其在飞行器、马达和电速控制系统、飞控软件、照相机和云台、视频图传、地面站等领域都有所布局,几乎拥有完整的产业链纵向一体化结构,并在美国和德国设有分公司。

而在此之前,英特尔已先后投资了Airware和PrecisionHawk两家美国的商用无人机厂商,并与德国无人机巨头Ascending Technologies达成合作合力开发空中避撞技术。

“无人机的增长速度非常之快,对于下一代无人机来说,这(RealSense)是一个必需品。”鲍克勤并不掩饰自己对于这一全新领域的期待。而英特尔CEO科再奇也在此前明确表示,“英特尔依然坚信一个智能而互联的世界,而实现互联的最佳方式就是无人机。”

事实上,不仅是英特尔,全球主要的芯片制造商均将无人机及其背后的人工智能领域作为自身下一步发展的重要一环。

在今年年中的谷歌I/O大会上,高通为配备自家骁龙移动处理器的手机产品推出了定制的“深度感知”技术参考设计。而在三个月前,其发布了首款骁龙开发电路板,集成了打造可以感知周围环境的无人机所需的所有部件,从而降低了无人机的成本和制造工艺。在此之前,无人机的处理器、摄像头、动作控制器、视频编码器、WiFi、GPS等部件通常来自于很多不同的供应商。

这两年来,迅速崛起的无人机正在渗透到人们生活、工作的方方面面,其也成为了各大科技巨头势在必夺的一块“肥肉”。

而当我们从行业的视角在回归到英特尔时,就会发现:尽管目前RealSense的具体应用已经涵盖了Windows Hello的刷脸登录、乐高基于实感技术的电子游戏、商场试衣间3D扫描“魔镜”及谷歌的Project Tango手机,也已有8家PC厂商旗下的约40款不同的PC产品予以了技术集成。但显然,这些“锦上添花”的应用场景远没有无人机这样的未来科技来得令人兴奋。

作者:无人机联盟

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