“大型-双发”——未来十年大飞机竞争焦点

自从欧洲空客公司的飞机交付量赶上美国波音公司后,它们瓜分了世界民用大型飞机市场,同时,这两大公司的竞争也近乎白热化。
自从欧洲空客公司的飞机交付量赶上美国波音公司后,它们瓜分了世界民用大型飞机市场,同时,这两大公司的竞争也近乎白热化。

自从欧洲空客公司的飞机交付量赶上美国波音公司后,它们瓜分了世界民用大型飞机市场,同时,这两大公司的竞争也近乎白热化。近几年来,两大公司最新研制的空客A380、A350和波音787、747-8都已上天,并陆续投入航线。那么,未来十年大型民机竞争的焦点在哪呢?

随着时间的推移,科学技术的不断进步和航空市场需求的激剧变化,一般十年左右时间里会有一种新型大飞机的研制工作展开。今后十年大型客机怎样发展下去呢?会发生什么样的竞争?这是人们所期待的。

“大型-双发”宽体客机是竞争焦点

“大型-双发”(‘Mega-Twin’)双通道宽体客机是飞机制造公司利润的主要来源,占企业利润的30%以上。所以无论波音公司还是空客公司都十分重视它们的研发工作。根据最新的波音公司对当前市场的展望,在今后20年里,400座飞机客运市场有5%的平均年增长率,在亚太市场则每年以6.3%的速度持续增长。全球需求其价值达10900亿美元的3300架这样的飞机。空客公司最新发布的全球市场预测,认为需要7273架这样双通道宽体飞机。

波音公司在上世纪90年代初研制了777系列全新机种,是世界上最大的双发宽体客机,销售形势也较好。但是,随着空客公司A350客机研制的进展,波音公司感到压力越来越大。特别是A350-1000的载客量与777-300ER相近,其航程还更远,将在350客座段客机市场非常有竞争力,是最省油的飞机。而且777客机毕竟已有20多年历史,面对机身和机翼全是碳纤维复合材料制成的A350-1000的竞争,波音777难以抵挡。为此,波音董事会在20 13年4月决定授权波音商用飞机部门向航空公司提供波音777飞机的衍生机型波音777-X。针对300-400座位段客机市场的不断发展,波音将开启为期6年的研发工作,下大力气改进777-300ER为777-X,用以填补350座到400座客机空档,并抵挡空客公司A350竞争性的追赶。该机型最终计划在2019年投入运营。

图题:空客A350XWB系列飞机

波音777-8X和777-9X的出现,将使波音在323座级的787-10X到467座级的747-8之间的产品系列更加丰富。波音777-X飞机将采用新型的第四代超临界碳纤维增强复合材料制造的机翼(a4th-generation supercritical Carbon Fibre Reinforced Polymer (CFRP) wing),这也包含3种方案:翼展71.1米的机翼加后掠式小翼(raked wingtip)、翼展65米的加融合式翼梢小翼(blended winglets)、翼展68.6米的加融合式翼梢小翼,其折叠式斜翼梢和优化翼展提供更高的效率,节省燃油和现有机场“大门”的兼容性。碳纤维复合材料机翼可以使机翼面积较波音777-300ER及-200LR增加约10%,从而降低着落进近时的速度并减少噪音,更好的升阻比,将安装更先进的GE9X发动机,将比现有波音777机型更省油。777-8X的航行距离超过“距离之王”777-200LR的17200公里,达到17600公里,真正成为超远程飞机,是目前航程最远的飞机,比较适合从美国飞往中东和南非等地的长距离飞行。另外,波音公司还考虑到航空市场对一排10个座位的舒适经济客舱的强烈需求,将充分利用777客机机身(宽6.19米)比A350(宽5.96米)的宽23厘米的优点,发展这类客舱布局的777-X机型。

图题:波音777-X项目

波音商用飞机公司表示:“我们的发展重点,是补充和延伸今天的双通道宽体客机家族,意味着我们提供全系列的飞机座位数和相匹配航程的需求市场。”波音的这些举措都旨在遏制空客A350 XWB竞争的上升势头。

2013年11月17日,波音在2013迪拜航展宣布启动777X飞机后,获得了259架订单和承诺订单,到2013年为止,波音777飞机的储备订单为380架。为此波音公司计划每年生产大约100架波音777飞机,即从今年到2020年生产600架。同时,波音公司称将777-X机型与现有777机型捆绑销售,并非常有信心将777的生产顺利过渡到777-X的生产。

要说波音公司的737MAX计划有些仓促应战,那么,波音777-X是经过精心策划的。

空客和波音公司的竞争已经有四分之一世纪,最近航空界所有的眼睛都盯在欧洲飞机制造商-空客公司,看它将如何应对波音公司最新的远程客机项目777-X,这是最新一期的竞争战略棋局。

空客在研制超大型客机A380 期间,因公司管理松散和技术问题,在总装配时发现严重不协调问题,导致50亿欧元的巨大损失,技术储备和财力几乎耗尽。在和波音 787 竞争的 A350XWB 客机研制中又一波三折,开始时采用 A330 机身截面的基本设计以及仍然采用铝合金机身,遭到业界的强烈批评及用户的反对,只得重起炉灶加宽机身,并采用碳纤维复合材料机身,这样大大提高了成本,研制进度推迟了3年时间,打乱了空客公司的发展计划,A350-900于2013年6月14日试飞成功。很明显,现在空客公司无力再开发全新机种来应对波音777-X的挑战。这样在2020年前,空客A350-1000和A380之间的客座段留下了很大市场缺口,给了波音777-300ER、747-8和777-X较好的发展机会。

汉堡的空客未来项目办公室联合亚琛和汉堡大学及德国航空航天研究中心对大型-双发(‘Mega-Twin’)新型远程客机(NLR:New Long Range)进行一系列的研究。最初的研究集中在一个非常大的双发喷气客机,具有470座位、像现役747-8那样大的飞机。然而,任何新产品的研发建议在空客公司里面临非常大的障碍。

在2014年1月空客公司公布了一个有关大于747-8、小于A380客机、巡航速度0.85马赫和470座的双发新远程客机的研究报告,该建议的飞机会是A350-1000和A380之间巨大市场缺口的有效桥梁,引起了读者的注意。但是,空客公司最近指出,没有计划推出下一个10年的新飞机的项目,公司的重点是渐进式创新。空客首席执行官法布里斯(Fabrice)给管理部门发出了一个明确的信息,我们需要把重点放在现有产品的不断改进上,而不是全新概念的飞机。

空客公司注意到,波音公司提出的407座777-9X,仅仅是在368座的777-300ER基础上乘客数量增多10.6%。不难看到在这一前景良好的市场上,其飞机发展的乘客数量是逐步向上增加的,也不是马上填补A350-1000和A380之间市场缺口。面对这一点,空客公司的竞争反应实际上是制定两个战略选择:第一个战略选择是进一步拉伸那已几经延迟数年的A350-1000客机的机身;第二个战略选择是搁置那较小A350-800变型,仅保留350座的A350-1000客机,而开发较大型的双拉伸机身的变型机种。

空客公司似乎听取航空公司的意见。因A350-1000的机身是由较轻的复合材料制成,可能它不需要一个与777-9X一样大的机翼,所以可拉伸A350-1000机身,使其能承载400 位以上乘客,这可能这是一个成功战略。

图题:空客概念飞机(左)和NASA翼身融合体概念飞机(右)数字化模型

未来大型民机的设想

对更远的未来、如20、30-50年后新型大飞机关键技术的创新和探索工作应作些什么?美国NASA和空客公司都有设想。大飞机仍然是长途洲际旅行的必要交通工具,所以研究具有超声速飞行能力的未来大飞机是一项迫切而艰巨的任务。同时须强调的是,考虑到对环境的影响,亚声速超绿色飞机研制是当代航空制造业的最重要任务。 空客公司概念飞机和NASA翼身融合体概念飞机的数字化模型。

作者:航空制造网

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