谷歌送货无人机 天空或上演配送“战争”

不过,尽管谷歌表示这些无人机可被用于送货,但这一项目的关注重点并非电商购物者。
不过,尽管谷歌表示这些无人机可被用于送货,但这一项目的关注重点并非电商购物者。

近年来,无人机这个话题吸引了越来越多的关注和讨论。尤其是科技巨头们,似乎对无人机青睐有加:亚马逊的Prime Air无人机物流计划已经进入第9代的研发、Google收购了无人机公司Titan Aerospace、Facebook也以2000万美元收购英国无人机公司Ascenta。

在中国无人机行业也正在快速发展当中。去年年末,顺丰速运在广东省东莞市进行无人机测试后,已进入试运行阶段。顺丰表示,其无人机并不会直接面向客户,而是进行顺丰自身不同网点之间的配送,主要是将货物送往人力配送较难、较慢的偏远地区。随着技术的发展、成熟,消费级的民用无人机(多旋翼飞行器)正在不断进入人们的视野。十年来,无人机已经逐渐从小众的兴趣爱好蜕变为颠覆时代的产业,并在各个领域影响着我们的生活、改变着生产方式。

Google Project Wing项目送货无人机

不过,尽管谷歌表示这些无人机可被用于送货,但这一项目的关注重点并非电商购物者。实际上,谷歌似乎希望将这样的无人机应用于救灾等场合。从理论上来说,这些无人机可以将救灾物资运送至需要的地点。Google X的埃斯特洛·泰勒(Astro Teller)表示:“在紧急情况下,即使只有几架无人机,这些无人机几乎不停歇地穿梭运输也将可以给许多人提供服务。”

另一方面,与亚马逊无人机类似,谷歌表示,这些无人机可以用于向购物者送货。目前,谷歌有数十人正在从事这一项目,而该团队的规模未来还将扩大。

这一无人机采用了4个电动推进器,翼展约为5英尺(约合1.5米),重量不到19磅(约合8.6千克),无需跑道即可起降。根据BBC的报道,这种无人机携带货物起飞的最大重量仅为22磅,这意味着甚至无法携带一台Xbox。无人机的计算机控制系统位于尾部,而动力系统位于头部。此外,这款无人机还搭载了GPS、摄像头、无线电设备,以及由加速计和陀螺仪构成的惯性测量传感器,帮助无人机确定当前的姿态。

谷歌设计的这一系统部分由计算机控制,部分由人工控制。操控者可以监视无人机正在做什么,并接管控制权。在包裹被卡住等情况下,这样的机制非常有用。谷歌则表示,计划通过人机互动来优化自动化软件,这与谷歌对无人驾驶汽车系统的做法类似。

除泰勒之外,谷歌还从麻省理工学院招揽了尼克·罗伊(Nick Roy)来领导这一项目。谷歌对Project Wing的设想已有很长时间。这一项目最初是为了给心脏病发作的病人提供心脏除颤器。不过谷歌随后发现,这意味着需要将Project Wing与911和紧急服务系统相结合。Project Wing在美国的发展仍面临许多挑战。实际上,谷歌已在澳大利亚对Project Wing进行了测试,并对这一无人机的用途提出了更多设想。

毫无疑问,相对于无人驾驶汽车,这一无人机项目距离实际投入使用还有更遥远的距离。不过,谷歌似乎投入了全部实力,推动这一项目的向前发展,包括与监管部门的沟通。谷歌将与公众和监管部门展开对话。

作者:通航之家

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