未来航空业:零部件3D打印,飞机电磁弹射起飞

未来飞机部件将可以在便捷的地方“打印”出来,而不用存储在大型仓库中再运送至需要的地方。
未来飞机部件将可以在便捷的地方“打印”出来,而不用存储在大型仓库中再运送至需要的地方。

据《澳大利亚人》报道,随着科技的不断进步,航空业正在发生了翻天覆地的变化,从飞机设计、生产到 机场运营、动力等方面都面临着巨大的变革。

未来飞机部件将可以在便捷的地方“打印”出来,而不用存储在大型仓库中再运送至需要的地方。空中客车公司全新的A350 XWB客机就采用了3D打印部件,节约了70%的部件生产成本和生产时间。

空客公司及波音公司都在寻求掌握飞机部件设计及制造方面决定性技术。飞机制造商表示,通过3D打印技术的独特设计可以将零部件的重量降低三分之一,从而降低飞机重量以及运营成本。此外3D打印技术可以在现场生产零部件,可以降低维护成本。

3D打印技术只是航空业正在研究的先进技术之一。

目前没有人认为公众已经做好了接受没有飞行员的飞机的准备,但是无人机系统已经越来越普遍。无人驾驶系统常备用来进行航空观测、测绘、生物控制、消防、警务、采矿等。而亚马逊公司在无人机的使用上想法独特,该公司计划使用无人机来运送货物。

目前研究人员正在研究让无人机开始“看见并规避”其他的飞机,并在紧急情况时安全降落。此举有望提高监管部门的信心,以批准无人机飞越居民区,并与其他飞机共享空域。

航空生物燃油技术也进步快速,其价格开始下降。但是最大的挑战仍然是获得足够的产量以满足航空业的需求。据估计,今年航空业将消耗2700亿升航空燃油。

航空业正在研究多种来源的生物燃油,并预计其成本最终将下降到与化石燃料相当的水平。正在进行测试的生物燃油来源包括海藻、城市垃圾,甚至是澳大利亚桉树。美国一家研究公司预计,到2024年生物燃油将占到美国航油及船用燃料的6.1%,带来约78亿美元的收入。

从飞机方面来说,今年即将交付的空客A350 XWB飞机将是未来十年飞机制造商推出的最后一款全新宽体客机机型。

波音及空客公司正致力于推出最新机型的派生型号,或是提高现有机型的效率,比如换装更高效的发动机以及更好的气动布局。空客及波音研究的宽体机派生机型包括787-10、777X、A350-1000以及A330neo。

与此同时,波音及空客也在推销其燃油效率更高、容量更大的737Max和A320neo飞机。此外,加拿大、俄罗斯及中国的竞争对手也在推出新机型,比如庞巴迪的C系列飞机。

更长远的想法包括高超音速、亚轨道飞机,可以将悉尼-伦敦的飞行时间缩短为数小时;还有配备观景台、全电力系统的概念飞机。

空客公司的工程师设想,在未来的机场,飞机将可以使用电磁加速器等设备直接弹射升空,使用可再生的地面能源。

空客公司发布了2050未来客机概念,采用后掠融合式机翼,配备全景式观景台。德国Bauhaus Luftfahrt推出零排放的电动飞机概念,预计2035年首飞。

在大气层之上,布兰森爵士的维珍银河正在申请监管批准,计划于明年开始商业亚轨道航班。美国也将很快重启载人航天飞行,波音及SpaceX公司获得了美国NASA的合同,建造并运营太空船以向国际空间站运送宇航员。

作者:民机聚焦

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