原来这款飞机还有这个功能,关键时刻可救命!

在这几十年事件里,Circcus BRS已经拯救了许多生命,挽回了不少损失,如今它的降落伞又一次发挥了作用。

图:阶段性模型降落伞插图

上周末,这种这种阶段性模型降落伞在美国长岛拯救了一名父亲和他十多岁的女儿的性命。这张插图是著名的Sperry Award获奖作品,其主题是“推进运输艺术”,为了纪念Boris Popov在2009年发明的飞机降落伞。

星期日晚上,我分享了一张照片,和一个降落伞拯救生命的真实故事。照片中记录的是一架Cirrus SR22型飞机在飞经长岛时失去引擎动力紧急迫降的情形。

十五年前,我在《自由飞翔》一书中,记录了一些八九十年代的航空技术先驱的事迹。他们在20世纪做出了伟大的贡献,为当时那个充满危险、却又技术保守的小型飞行器行业带来了许多具有时代意义的改变,这涉及到飞机设计、生产、使用等各个方面。这本书的核心人物是一名叫做Bruce Holmes的终生飞行员,同时他也是NASA(美国宇航局)的官员。

昨晚,Bruce Holmes告诉我这个降落伞拯救事件背后故事和飞机降落伞技术创新的未来领域。他问我是否记得,从我在撰写《自由飞翔》时,NASA已经在支持飞机降落伞技术的研发。具体的研究是由弹道复原系统公司(Ballistic Recovery Systems,以下简称BRS)的技术人才进行。

事实上我记得很清楚。BRS公司提出了小型“弹道降落伞”。它最初用于家庭制造飞机和试验型飞机,后来应用于Cirrus公司的飞机生产线。Cirrus公司仍然是唯一一个将降落伞作为飞机强制内配装备的飞机生产商,正是因为如此,SR22多年以来一直是全世界最畅销的小型飞机机型。Cirrus公司在Minnesota的Duluth的工厂还在生产飞机,包括SR20和SR22型飞机,其中前一款飞机我在15年前它刚刚进入市场时收入囊中,后一款我曾经在美国项目中使用过。(我只是一个消费者,与Cirrus公司没有任何关系。)Cirrus公司现在被中国政府的航空财团掌控,但这是另一个故事了。

我为我在美国宇航局的同事感到骄傲,同时我也为Cirrus公司创始人——我的朋友Alan Klapmeier而感到自豪,他在很早时曾经说过“飞行失误的代价并不应该是死亡”。

美国宇航局之所以在那段时间(大约1995年左右)支持BRS公司的降落伞构想,是因为美国宇航局和DoD利用具有“risers”(一个很小的作用于降落伞的环)设计的降落伞成功的将超音速的飞行物重新引入亚轨道。其基本思想是,如果一个降落伞在高速或超音速时充分展开,伞面将会由于速度太快承受不住气流带来的强大冲击而失去作用。所以“risers”提供了一种方法来使冲击气流缓慢地进入降落伞伞面,使其能够在飞行器处于最大速度时使用。降落伞的伞面类似一个拽拉槽,随着速度从超音速降到次音速,降落伞线上的“risers”会向飞机的方向降低,逐渐让空气进入降落伞伞面,同时扩大伞面的受力面积,从而允许降落伞在安全的速度下充分充气,让有效负载缓慢下降。

是的,我在《自由飞翔》中讲过关于“滑块(slider)”的故事。文章顶端的插图详细介绍了滑块“slider”在Cirrus飞机是如何发挥作用的。插图来自于颁给Boris Popov的工程成就奖,Boris Popov是发明了这种斜槽的BRS公司的创始人。

在这几十年事件里,Circcus BRS已经拯救了许多生命,挽回了不少损失。如今它的降落伞又一次发挥了作用。这个消息固然令人欣慰,与此同时我们也有些不安和疑虑:为什么总是引擎故障?!是的,很好的问题——尽管事故比率似乎比整体的航空器低一些。

我这周在华盛顿参加了一个由NASA和FAA主办的专题研讨会,其主题为恢复大众化的空气流通概念。过去,我们依靠物理降落伞确保安全,现在,我们可以将数字电子作为未来空中交通工具的“降落伞”。此外,航空将转向于电力推进(个人观点,基于物理定律以及市场规律)。我们仍然需要在电池的能量密度或氢燃料的实际生产等其他问题上进行突破。电力转变也许会减少引擎故障这个问题。

作者:捷德航空

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